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Perspectives

Un desafiante nuevo perímetro para los dominios del CIO

Thursday, 22 January 2015 Miguel Garcia-Menendez Posted in iTTi Views

El debate sobre el CIO en evolución y la cambiante estructura y alcance de la función de Tecnologías de la Información dentro de las organizaciones no resultan nuevos. Muchos años antes de que la revista “BusinessWeek” publicase (1986) el artículo “Management’s Newest Star: Meet the Chief Information Officer” (La Estrella Más Nueva de la Dirección: Conozca al CIO) -sin duda, una de las primeras referencias en contribuir a acuñar el término- ya se hablaba de su transformación.

Una transformación que reflejaba el reconocimiento de que lo que había comenzado como mero tratamiento electrónico de datos (del inglés, EDP, Electronic Data Processing) empezaba a considerarse como un factor estratégico para los negocios. Quedaban, de ese modo, atrás denominaciones como la propia de Director de Tratamiento de Datos (Director of Data Processing), surgida en la década de los años 50, o la posterior Director de Sistemas de Información de Gestión (Director of Management Information Systems) que perduraría hasta los años 80. 

En su artículo del otoño de 1982, “The Changing Role of the Information Systems Executive: A Critical Success Factors Perspective” [i] (El Cambiante Papel del Ejecutivo de los Sistemas de Información: Una Perspectiva de Factores Críticos de Éxito), el recientemente desaparecido John Fralick “Jack” Rockart, quien fuera cofundador (1974) y antiguo director (1976-2000) del Center for Information Systems Research (CISR) en la Sloan School of Management del MIT declaraba: 

“Hoy día existen pocas dudas de que el trabajo del ejecutivo de los sistemas de información (S/I) está cambiando. El papel del ordenador en las grandes organizaciones y la labor de sus primeros ejecutivos han variado sustancialmente. Dentro de la profesión existe la percepción fundamental de que el ejecutivo de sistemas de información ’orientado hacia lo técnico’, propio de los años 60 y 70, está siendo rápidamente sustituido por un ejecutivo de los 80, ‘orientado hacia la labor de gestor’.

[¡Cabría preguntarse si dicha transición ha sido realmente tan rápida y si está, más de tres décadas después, concluida!]

Sin embargo, [finaliza Rockart] precisamente, aún no queda claro qué significa esto”.

A partir de ahí, quizás en un continuo y reiterado intento de aclarar “qué significa esto” serán innumerables los artículos, libros, etc., que tratarán, en las décadas siguientes, el asunto de las competencias, atribuciones y responsabilidades del nuevo CIO y de la función de Tecnologías de la Información dentro de la empresa. Algunos ejemplos de ello, tomando en consideración sólo parte de lo publicado por la “factoría” CISR, podrían ser: “Reconceptualizing IT” [ii] (Reconceptualizando las TI) (1999), “The IT Organization of the 21st Century: Moving to a Process-based Organization” [iii] (La Organización de TI del Siglo XXI: Moviéndose hacia una Organización basada en el Proceso) (1999), “The Evolving Role of the CIO” [iv] (El Evolutivo Papel del CIO) (1999), “The IT Organization of the Future: Driving Business Change” [v] (La Organización de TI del Futuro: Guiando el Cambio en el Negocio) (2009), “The IT Unit of the Future: New Approaches to Run and Build” [vi] (La Unidad de TI del Futuro: Nuevos Enfoques para Operar y Construir) (2010), “The IT Unit of the Future: Creating Strategic Value from IT” [vii] (La Unidad de TI del Futuro: Creando Valor Estratégico a partir de las TI) (2011) o “Demand Shaping: The IT Unit’s New Passion” [viii] (Moldeado de la Demanda: La Nueva Pasión de la Unidad de TI) (2014). 

A pesar de lo numeroso de las referencias, podría decirse que todas ellas confluyen en un mensaje común para el “nuevo” CIO y sus responsabilidades sobre las TI: “Esencialmente la parte ‘Información’ del término TI se hace mucho más relevante que los aspectos tecnológicos”, como afirmaba el analista Patrick Gray en su entrada “The CIO is Dead (Long Live the CIO)” [ix] (El CIO Ha Muerto -Larga Vida al CIO-), publicada, el 1 de junio de 2009, en la bitácora electrónica sobre Liderazgo en las TI del portal TechRepublic. 

* *

Todas las reflexiones y análisis repasados hasta este punto parecen compartir, además, una segunda característica común: haber sido realizadas “desde la órbita CIO”; esto es, por CIOs o promotores del mundo CIO. Ello hace oportuno contrarrestar o, simplemente, complementar esa visión con la de terceros; otros directivos, que puedan conocer muy de cerca las actividades pasadas, presentes y, casi, futuras del CIO. Mi mejor candidato, un auditor de Sistemas de Información (y exCIO). ¿Quién esperaban que iba a proponerles? 

* *

Hace unos días tuve la oportunidad -y, como de costumbre, el placer- de conversar con un buen colega y amigo, miembro de “La Comunidad iTTi” de directivos preocupados y ocupados por la contribución de las TI al progreso de sus organizaciones. Él es Director de Auditoría de Sistemas de Información en una multinacional española y ve un futuro lleno de oportunidades -y, sobre todo, retos- para la función auditora -y para su compañía- ante el panorama tecnológico que ya vivimos; y, particularmente, ante el que está por llegar.

Compartiendo la premisa enunciada por Gray -la “Información” es lo verdaderamente relevante-, a su juicio, esa información (sus fuentes), hoy, han trascendido sus espacios naturales tradicionales. Como consecuencia, la actividad desarrollada por la función que dirige, esto es, la supervisión del “comportamiento” de las Tecnologías de la Información de su organización se ha visto abocada a ampliar su lista de interlocutores, más allá del territorio de las TI corporativas. Y ello atendiendo a tres ejes principales:

- el creciente peso de la “Informática en la sombra” (sobre todo, peso presupuestario);

- la avalancha que va a suponer la “Internet de las Cosas”; y,

- en el caso de organizaciones marcadamente industriales, la convergencia entre las Tecnologías de la Información (TI) y las Tecnologías de Operación (TO), que los departamentos de Auditoría de Sistemas de Información han comenzado a revisar en los últimos, recientes, años.

Estoy convencido de que, aunque no sea Ud. auditor, sino CIO, también se habrá visto reflejado en el análisis de nuestro amigo. ¿Acaso no constituyen, los tres ejes citados, retos -y, desde luego, oportunidades- para el CIO de hoy (y de mañana)? 

Dele la vuelta a las reflexiones de nuestro amigo, recupere el terreno que, a su juicio, tal vez, Ud. haya perdido y piense:

- que la “Informática en la sombra” nació con el primer ordenador personal, hace más de treinta años; y no hizo sino consolidar la figura del CIO y dar relevancia a la función de TI dentro de las organizaciones. El desarrollo de Internet contribuyó a, y corroboró, ese efecto unos años después. Hoy sigue haciéndolo esa corriente irreversible que llamamos BYOD (del inglés “Bring Your Own Device” -Traiga Su Propio Dispositivo-); 

- que el advenimiento de la “Internet de las Cosas” (en inglés, “Internet of Things” - IoT-) no supondrá sino una explosión de lo anterior, así que confíe en sus efectos positivos, pero esté preparado; y,

- finalmente, si se mueve en el ámbito industrial, en la otra “I-O-T”, la que podríamos denominar I/OT (del inglés, “Information/Operational Technology” -Tecnología de Información/de Operación-) que está llegando ya y que se hará notar, aún más, con la materialización de la “Industria 4.0” en la que, como efecto de la digitalización, el acceso a, y manipulación de, elementos de control industrial tendrá más que ver con la operación de sistemas informáticos que con la programación tradicional de tales dispositivos por parte de técnicos especializados. 

* *

Confío en que sepa sacar ventaja de estas oportunidades.

¡Le adelanto mi enhorabuena!

* * *

Este artículo fué publicado por ComunicacionesHoy, nº 137, diciembre 2014. Referencia: VII Premios ComunicacionesHoy / Opinión pg. 16 – "Un desafiante nuevo perímetro para los dominios del CIO" – Miguel García-Menéndez. 

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[i] John F. Rockart. "The Changing Role of the Information Systems Executive: A Critical Success Factors Perspective". CISR, April 1982. URL: http://dspace.mit.edu/bitstream/handle/1721.1/2010/SWP-1297-08770929-CISR-085.pdf?sequence=1 

[ii] J.W.Ross & J.F.Rockart. "Reconceptualizing IT". CISR, January 1999. URL: http://dspace.mit.edu/bitstream/handle/1721.1/48936/reconceptualizin00ross.pdf?sequence=1 

[iii] C.V.Brown & J.W.Ross. "The IT Organization of the 21st Century: Moving to a Process-based Organization". CISR, July 1999. URL: http://dspace.mit.edu/bitstream/handle/1721.1/2752/SWP-4078-43797411-CISR-306.pdf 

[iv] J.W.Ross & D.F.Feeny. "The Evolving Role of the CIO". CISR, August 1999. URL: http://dspace.mit.edu/bitstream/handle/1721.1/2758/SWP-4089-43797710-CISR-308.pdf?sequence=1 

[v] J.W.Ross.  "The IT Organization of the Future: Driving Business Change". CISR, 2009. URL: http://cisr.mit.edu/blog/documents/2009/12/25/2009_1201_itorgoffuture_rosswoernerscantleburybeath-pdf/ 

[vi] J.W.Ross. "The IT Unit of the Future: New Approaches to Run and Build". CISR, December 2010. URL: https://c.ymcdn.com/sites/www.simnet.org/resource/resmgr/APC/2010_1201_ITValueProposition.pdf 

[vii] J.W.Ross. "The IT Unit of the Future: Creating Strategic Value from IT”. CISR, October 2011. URL: http://c.ymcdn.com/sites/www.simnet.org/resource/resmgr/apc/2011_0901_itunit_ross.pdf 

[viii] J.W.Ross & C.M.Beath. "Demand Shaping: The IT Unit’s New Passion". CISR, Enero 2014. URL: https://cisr.mit.edu/blog/documents/2014/01/16/2014_0101_itsd_rossbeath-pdf/

[ix] Patrick Gray. "The CIO is dead (Long live the CIO)". "TechRepublic", June 1, 2009. URL: http://www.techrepublic.com/blog/tech-decision-maker/the-cio-is-dead-long-live-the-cio/ 

 

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