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Perspectives

Cisnes negros con temporizador

Saturday, 03 September 2016 Manolo Palao Posted in iTTi Views

Algunos cisnes negros[i], como algunas bombas tienen temporizador. La diferencia es que, en el caso de las bombas, el temporizador está para provocar la explosión; mientras que, en el de estos cisnes negros es sólo un aviso predictivo. Estos temporizadores, de alguna manera son como los anillos y otros dispositivos que los aficionados a los pájaros y los ornitólogos ponen a los animales, para el estudio o protección de éstos. 

Me refiero al subconjunto de cisnes negros cuya ‘cuenta atrás’ viene llevando, desde 1947,   el ‘Reloj del Apocalipsis’, del Bulletin of the Atomic Scientists[ii]. 

Los cisnes negros del Boletín son específicamente “la catástrofe debida a armas nucleares, el cambio climático, y las nuevas tecnologías que emergen en otros dominios” (estas últimas, ampliamente especificadas[iii]). 

Cuando escribo estas líneas [23 de enero de 2015], el ‘Reloj del Apocalipsis’, que se revisa[iv] anualmente, se ha avanzado a 3 minutos antes de la medianoche (Apocalipsis)[v].

El Boletín ofrece 5 recomendaciones, todas ellas relativas a los temas nuclear o climático, salvo la quinta y última: “Créense instituciones a las que se les asigne específicamente la exploración y abordaje de los usos inadecuados, potencialmente catastróficos, de las nuevas tecnologías”. 

He tenido un sueño. He soñado que, en un futuro próximo, las nuevas tecnologías vendrán con etiquetas equivalentes a las que son obligatorias para los juguetes de los niños.

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ATENCIÓN: 

RIESGO DE ASFIXIA -- Los niños de menos de 8 años pueden ahogarse o asfixiarse con globos sin hinchar o rotos. Se requiere supervisión por adulto.

Mantener los globos sin inflar fuera del alcance de niños. Deshacerse de inmediato de globos rotos.  [vi]

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El ‘Reloj del Apocalipsis’ no es el único reloj ominoso en 2015.

Los relojes atómicos, el próximo 30 de junio [de 2015] —por decirlo poéticamente— harán tictac un segundo más, añadido a los 86.400 de cada día normal, a fin de resincronizar, mediante ese ‘segundo «bisiesto[vii]»’, la duración del año con la velocidad decreciente de rotación de la Tierra[viii]. 

Muchos expertos consideran muy arriesgada esa mínima acción. Cuando en 2012 se añadió otro ‘segundo «bisiesto»’ similar, varios portales de la Red se vieron afectados; se sabe que ese segundo extra interrumpe los receptores GPS, afectando a la navegación aérea y otros servicios; y han surgido preocupaciones sobre la posibilidad de que pudiera desincronizar fábricas robotizadas y muchos otros sistemas (militares, financieros, etc.) que trabajan al unísono, consultando independientemente Servidores de Tiempo de la Red  (NTSs, por sus siglas en inglés)[ix].

Puede que Ud. recuerde que previsiones igual o más pesimistas —a una escala temporal muy distinta— se hicieron hace unos 15 años, con motivo del cambio de milenio, (fechado de forma discutible) el 1 de enero de 2000. Afortunadamente, las consecuencias catastróficas anunciadas del Y2K bug no sucedieron y —lo que es aún más afortunado— los anuncios pesimistas previos desencadenaron una ola de modernizaciones de los sistemas de información. 

Lo que probó que no todo miedo relacionado con fechas se ha de traducir en daños y pérdidas.    

* * *

[i] Taleb, N. N. (2007). The Black Swan. Random House. https://en.wikipedia.org/wiki/The_Black_Swan_%28Taleb_book%29  Consultado el 20150123.

[ii] http://thebulletin.org/three-minutes-and-counting 793801/19/2015 - 17:02. Consultado el 20150123.  Doomsday = Juicio Final / Apocalipsis. 

[iii] Las “nuevas tecnologías”, en esa edición del Boletín, son: Ébola [sic], Hacking e Inteligencia Artificial. 

[iv]  “La decisión de avanzar (o mantener) el minutero del Reloj del Apocalipsis la adopta anualmente la Junta de Ciencia y Seguridad del Boletín, que consulta a su Junta de Patrocinadores, que incluye 17 Premios Nobel”. Íbid. La hora del Rejoj solo se ha cambiado 18 veces. En 1991, marcaba 17 minutos. Fuente: Ansede, M. (22 ENE 2015). “17 premios Nobel adelantan dos minutos el Reloj del Apocalipsis”. El País.  http://elpais.com/elpais/2015/01/22/ciencia/1421953015_359918.html. Consultado el 20150123. 

[v] En 2014, la cuenta atrás se puso a 5 minutos. 

[vi] Fuente: http://www.law.cornell.edu/cfr/text/16/1500.19#b_1 

[vii] La palabra ‘bisiesto’ [‘leap’ (‘salto’), en inglés] se aplica en castellano a ‘años’ y ‘días’; yo la aplico aquí a ‘segundos’. “Año bisiesto, adjetivo que deriva del latín bis sextus dies ante calendas martii, (seis días antes del mes de marzo), que correspondía a un día extra intercalado entre el 23 y el 24 de febrero por Julio César”.    http://es.wikipedia.org/wiki/A%C3%B1o_bisiesto Consultado el 20150123.

[viii]  http://www.iers.org/SharedDocs/News/EN/BulletinC.html Consultado el 20150123.

[ix] “… la Tierra completa una rotación … en 86.400 segundos … del día. Pero, de tanto en tanto, esos 86.400 segundos pueden convertirse en 86.401 ... corrección que aplica el Servicio Internacional de Rotación y Sistemas de Referencia Terrestre (IERS) …  El próximo 30 de junio, se añadirá el segundo extra número 26 desde su implantación. Y el riesgo que se corre es que algunos ordenadores y programas den problemas. No sería la primera vez. En 2012 … este segundo extra se añadió al UTC. Inmediatamente, sistemas operativos como Linux, basados en Unix, comenzaron a fallar. Se produjeron retrasos de vuelos en Australia … [y] páginas Reddit o Mozilla sufrieron problemas técnicos”. 

Sucasas, A. L. (22 ENE 2015).  “Un segundo de más en 2015 amenaza Internet”. El País. http://elpais.com/elpais/2015/01/21/ciencia/1421834400_569791.html  Consultado el 20150123.

«A "leap second" needs to be added in 2015 to make sure the time on atomic clocks stays in sync with Earth's rotational time, but some Internet companies are dreading the day … The solution that the International Earth Rotation Service (IERS) came up with is to add a second every now and then to keep the standard atomic time in sync with Earth's time … The extra second has been known to interrupt GPS receivers, which could be a problem for pilots. …Reddit, LinkedIn, Gizmodo and FourSquare will likely remember the lesson they learned three years ago…». Kelly Dickerson, K. (January 09, 2015). “2015's 'Leap Second' Could Scramble Computers”   LiveScience  www.livescience.com/49370-leap-second-added-2015.html  Retrieved 20150123.  

 

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