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Perspectives

Integración de comunicaciones

Monday, 15 February 2016 Maria Jose de la Calle Posted in iTTi Views

La expresión "comunicaciones unificadas", UC (del inglés, Unified Communications) es relativamente nueva con unos antecedentes que podrían localizarse en la mensajería unificada (integración de voz, fax y correo-e). Además, dicha expresión no parece gozar de una acepción comúnmente aceptada; de un lado atiende a diferentes significados dependiendo del mercado al cual se represente; de otro, podría decirse que carece de "estabilidad" por cuanto -como todo lo referido a la tecnología- está en permanente evolución. Consecuentemente, se hace oportuno comenzar por aclarar el sentido de cada uno de los términos que la componen:

- en primer lugar, el sustantivo "comunicaciones" hace referencia a los medios que permiten que se establezca la interlocución, o la transmisión de algún tipo de señal, entre dos extremos, como por ejemplo, el telégrafo, el fax, el teléfono, etc. 

- en segundo lugar, el adjetivo "unificadas" sugiere aquello "que ha recibido unificación", esto es, que ha sido objeto de alguna "acción o efecto de unificar", de "hacer que cosas diferentes o separadas formen una organización, produzcan un determinado efecto, tengan una misma finalidad". 

La finalidad esencial de la comunicación es la de facilitar la transmisión de un mensaje a través de, o con ayuda de, un medio. Con la evolución de la Tecnología estos medios también han ido cambiando, y ampliándose en número, de forma que se ha pasado, en diferentes estadios de dicha evolución, por el teléfono fijo, por el fax, por el ordenador y sus redes, por el teléfono móvil, etc.; los cuales, a su vez, han permitido ser soporte de diversos tipos de mensajes: de voz, de correo-e, de carácter instantáneo, de vídeo, de datos.  

Pero los beneficios de esa variedad de mecanismos (medios) de comunicación y de mensajes, quedan, al mismo tiempo, eclipsados por la necesaria atención que el usuario ha de prestar a, y las diferentes identidades y credenciales que ha de manejar en cada uno de ellos, la dispersión de la información tratada (enviada, recibida, etc) y la falta de disponibilidad, tanto de la propia información como de los medios empleados para transmitirla, que no siempre están al alcance en todo momento y lugar. Solventar estas dificultades será la finalidad de las "comunicaciones unificadas": con ellas podrán utilizarse los diferentes medios para comunicarse, de las distintas formas posibles, con cualquiera,  en cualquier momento y en cualquier lugar, independientemente del dispositivo a utilizar y del formato o formatos en que se encuentre el mensaje. 

El usuario tendrá asociada una única identidad en los diferentes medios y empleará una sola interfaz desde la que podrá revisar sus mensajes de voz, fax, correo-e, etc., o iniciar una conversación con aquellos usuarios conectados, sobre cuya disponibilidad le mantendrá informado, permanentemente, el propio sistema de "comunicaciones unificadas". 

Algunos componentes de este tipo de sistemas serían: la ya mencionada la mensajería unificada; la mensajería instantánea; las herramientas de conferencia y colaboración en tiempo real, que incluyen audio, vídeo, conferencias a través de la web, compartición de espacios de trabajo y pizarras -virtuales-, ficheros, flujos de trabajo, planificaciones, etc.; y la integración con los procesos de negocio, pudiendo iniciar un proceso de comunicación desde dentro de una aplicación, facilitando por ejemplo una notificación o una petición o consulta.  

Si bien, todos estos componentes, por separado, no constituyen novedad alguna, si lo es la integración de todos ellos, integración que conduce a los retos de la compatibilidad y la interoperabilidad de los distintos componentes, y, en última instancia, al de nuevas funcionalidades que a raíz de la integración puedan surgir. Tal es el caso de la posibilidad de iniciar una llamada al autor de un documento que se está revisando, desde el propio documento. 

Las "comunicaciones unificadas" parecen portadoras de importantes ventajas; una, sin duda parece la optimización de los procesos del negocio; sin embargo, cuando se dan situaciones de baja o nula cobertura, aquellos procesos ligados a la necesidad de estar conectados, no funcionarán adecuadamente. Se necesitará, por tanto, tener en cuenta que puedan funcionar con o sin comunicación. Así lo proponía el pasado 8 de enero de 2016 el consultor de la firma Gartner, Robert Desisto, en su "Mobile Offline: Back to the Future".

Finalmente, la gran dependencia que podemos llegar a tener de estas plataformas de comunicación unificada, nos hace más vulnerables como "punto de fallo único", en disonancia con D. Pedro Calderón de la Barca que, en 1629 escribía "casa con dos puertas, mala es de guardar".  

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Este artículo fué publicado originalmente por ComunicacionesHoy, nº 149, 27-01-2016. Referencia: Especial/Comunicaciones Unificadas. Opinión, pg.32 – "Integración de Comunicaciones" – María José de la Calle.   

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