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Perspectives

La presencia de la mujer en la profesión informática. Su contribución desde los inicios.

Sunday, 11 October 2015 Maria Jose de la Calle Posted in iTTi Views

Dedicatoria 

Este artículo está dedicado a tres mujeres con las que tuve la suerte de empezar a trabajar allá por los años ochenta, y que me enseñaron y apoyaron en esos difíciles momentos, así como a todas con las que posteriormente he trabajado a lo largo de mi carrera profesional, mujeres todas ellas muy inteligentes y valiosas, universitarias, pero que no han conseguido llegar a puestos de dirección de las empresas.

Unas, han sido apartadas del mundo laboral con la disculpa de estos tiempos de crisis, otras siguen trabajando pero sin moverse del puesto que vienen ocupando desde hace muchos años, sin promoción ni reconocimiento, cuando muchos de sus (nuestros) compañeros masculinos ocupan puestos más altos, sin razón alguna de valía profesional para descartarlas.

No quiero decir que por ser mujer haya que promocionar a las personas, digo todo lo contrario, que a lo largo de mi carrera profesional he visto un límite que la mujer no ha podido (no la han dejado) sobrepasar. ¿No había ninguna lo suficientemente competente para evolucionar en su carrera?

Todas ellas estaban (están) muy cualificadas ya que si no, ni siquiera hubieran sido contratadas. Además, creían en lo que hacían y, por tanto, aplicaban una pasión y unos criterios de calidad a su trabajo, en la mayoría de los casos ya olvidados.

Ellas han acabado desencantadas de esta creativa y multifacética profesión. Quizás, este es otro motivo de la disminución de estudiantes femeninas en esta disciplina. Es decir, que han visto cómo sus predecesoras más cercanas han realizado un esfuerzo inútil en pro de conseguir una mejora para la posición de la mujer en el mundo laboral a través de la oportunidad que esta nueva profesión ofrecía.

Pero la historia no ha acabado... 

* *

La mujer ha participado desde el inicio en la profesión informática, tal y como se refleja en multitud de casos de mujeres brillantes que han contribuido y están contribuyendo a la profesión objeto de este artículo[i]. Si alguien lo pone en duda, ello será debido a la falta de difusión que se les ha dado, al contrario de lo ocurrido cuando los protagonistas han sido los hombres, o a la apropiación de sus ideas y logros por parte de los participantes masculinos en sus mismos proyectos. 

Las contribuciones que aquí les presento, están, mayoritariamente, relacionadas con funciones de más nivel de abstracción -software- que la propia máquina -hardware-, más relacionadas con las Matemáticas -todos los casos que se relacionan en este artículo son de mujeres que han estudiado Matemáticas- que con la ingeniería; más relacionadas con los modelos que con los artefactos físicos. 

Estas contribuciones han acompañado al desarrollo de los ordenadores desde el principio y han hecho que estas máquinas realizaran las funciones para las que habían sido ideadas. Sin los programas no hubieran sido más que cables y válvulas.

Ha habido muchos intentos de sacar a la luz esta labor poco conocida -y menos reconocida- de las mujeres. Una muy significativa fue la convocatoria realizada en el año 2009 por Suw Charman- Anderson[ii] a todo el que quisiera escribir en su blog, columna de periódico, o cualquier publicación, un artículo el jueves 24 de Marzo sobre mujeres excelentes en tecnología. Esta iniciativa dio origen a la celebración del "Dia de Ada Lovelace"[iii] en conmemoración de los logros de las mujeres en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, del inglés “science, technology, engineering, maths”). Este día ha quedado fijado en los martes que estén a mitad del mes de octubre de cada año -para este año 2015 será el 13-. 

Paradójicamente, a pesar de los esfuerzos realizados por las campañas de difusión y del avance en el acceso a la educación y al trabajo por parte de la mujer , se ha notado un claro retroceso de participación femenina desde los años ochenta tanto en los estudios académicos como en el mundo laboral relacionado con las TI.

Antes de la llegada del ordenador: Ada Lovelace (siglo XIX).

El que al día de la celebración de los logros de la mujer en STEM se le haya dado el nombre de "El Día internacional de Ada Lovelace” no ha sido un capricho. Se considera que Ada Lovelace (1815- 1852) fue la primera persona programadora de computadoras: ¡una mujer![iv].

De la mano de su madre, quien se había formado con profesores de Cambridge en Literatura, Filosofía, Ciencias y Matemáticas, fue educada, a su vez, en Ciencias y Matemáticas. En 1832 conoció a Charles Babbage en una conferencia sobre su “máquina diferencial”, que posteriormente daría lugar a las ideas sobre la “máquina analítica”, un concepto más complejo sobre el cual Babbage nunca publicó nada.

Ada se interesó por la máquina y por su base matemática, y fue la encargada de traducir un artículo del ingeniero italiano, Luigi Federico Manabrea, donde se describía la reciente "máquina analítica" de Babbage. En dicha traducción ella añadió sus propias notas, tres veces más largas que el texto original, explicando cómo la máquina de Babbage funcionaría en el caso de que se construyera. La última nota, la nota "G", era un algoritmo para calcular las tablas de números de Bernoulli. Esta nota está considerada como el primer programa de ordenador, lo que le valió ser recordada como la precursora de esa disciplina.

La traducción junto con las notas fueron publicadas en Taylor’s Scientific Memoirs en 1843[v].

Ada fue, de ese modo, la precursora de la “Ciencia de la Computación”, mucho antes de que se construyera el primer ordenador. En 1979 el Departamento de Defensa de los Estados Unidos dio, en su memoria, el nombre de ADA a un nuevo lenguaje de programación, desarrollado durante aquella década 70 por encargo del propio Departamento.

Los primeros ordenadores y las "codebreakers"

Un salto de 100 años nos acerca a la época de "Colossus”, el primer ordenador electrónico programable, desarrollado por Tommy Flowers y que empezó a operar en diciembre de 1943. Fue construído en Bletchley Park para ayudar a descifrar los mensajes interceptados a los alemanes durante la II Guerra Mundial.

Para hacerlo funcionar se precisaba de un elevado número de operadores y especialistas, lo que supuso que, en los años en que se estuvo trabajando allí (1941-1945), unas nueve mil personas trabajasen en el complejo de las cuales seis mil seiscientas eran mujeres.

El secretismo que rodeó a Betchley durante y después de la guerra hizo que los trabajos llevados a cabo en esta finca, situada a unos 80 kilómetros al norte de Londres -incluidos los de las mujeres que habían tomado parte en ellos- no salieran a la luz, hasta que, en los años setenta, el parque dejó de ser un secreto, revelándose entonces, no obstante, sólo los nombres de cuatro de aquellas jóvenes, reconocidas oficialmente como especialistas en cifra: Margaret Rock (1903-1983), Ruth Briggs (1920-2005), Mavis Lever (1921-2013) y Joan Clarke (1917-1996), esta última como miembro del equipo de Alan Turing que estuvo al frente del descubrimiento del código “Enigma” de la Armada alemana.

Casi cincuenta años después los nombres de estas mujeres todavía no han ocupado el lugar que les corresponde. ¡No habrá sido por falta de tiempo!. En junio del 2014 Betchley Park abrió sus puertas convertido en museo. En él se exhibe, en honor de las mujeres que trabajaron allí, una única fotografía coral en la que, de forma anónima, aparecen muchas de ellas. En cambio sí se pueden observar los retratos personales de Alan Turing, Dilly Knox, Alastair Denniston, Gordon Welchman y así hasta treinta jefes y especialistas en cifra -todos varones, claro-.

El reciente éxito cinematográfico "The Imitation Game” se centra precisamente en la historia del equipo de Alan Turing, que compartió espacio en Bletchley con el equipo de “Colossus”, aunque éste es un aspecto que no aparece en la cinta.

Quién sí aparece, y que constituye la única excepción a esta "amnesia", es la citada Joan Clarke junto a sus compañeros varones, y, como ellos, en calidad de especialista en cifra. Joan había estudiado en la Universidad de Cambridge, donde obtuvo un doble título en Matemáticas; sin embargo, antes de entrar en el equipo de Alan Turing, pese a sus credenciales académicas, le había sido asignado un puesto de secretaria. Su brillantez se evidencia en la rapidez con la que pasó a formar parte del equipo del matemático. 

ENIAC y Las "ENIAC girls"

Casi contemporáneo a “Colossus” pero al otro lado del Atlántico, aparece la ENIAC, (por su nombre en inglés Electronic Numerical Integrator And Computer) calculadora digital de propósito general. Se construyó en la Universidad de Pensilvania como un encargo del ejército de los EEUU, fundamentalmente para el cálculo de trayectorias balísticas. Los que han pasado a la historia como sus creadores, han sido los ingenieros John Presper Eckert y John William Mauchly, a quienes se debe el “hardware”. Sin embargo para realizar los cálculos para los cuales había sido creada se necesitaba algo más, la programación de la máquina. Y de ello se ocuparon 6 mujeres, hábiles matemáticas y lógicas, que iban inventando la programación a medida que la realizaban, las llamadas "ENIAC girls". 

Sus nombres Betty Snyder Holberton (1917-2001), Jean Jennings Bartik (1924-2011), Kathleen McNulty Mauchly Antonelli (1921-2006), Marlyn Wescoff Meltzer (1922-2008), Ruth Lichterman Teitelbaum (1924-1986) y Frances Bilas Spence (1922-2012). 

Es más, la ENIAC se presentó en público el 15 de febrero de 1946, y el programa usado como demostración en la presentación fue el cálculo de una trayectoria y corrió a cargo de Elizabeth Jean Jennings y Elizabeth Snyder. Esta última está considerada como una de las mejores programadoras del grupo y participó poco después en el UNIVAC I contribuyendo al desarrollo del lenguaje C-10, prototipo de los lenguajes de programación modernos. 

A pesar de todo ello, estas mujeres prácticamente no aparecen en los libros de historia de la computación, y fueron silenciadas durante más de cuarente años, aunque se las podía ver en alguna fotografía de la máquina, llegándose incluso a decir hasta la década de los ochenta, que eran sólo modelos que posaban junto a la máquina ("refrigerator ladies"). 

Nadie había programado jamás un computador así y la única herramienta práctica disponible era el diagrama lógico de la máquina. Ellas sentaron las bases para que la programación fuera sencilla y accesible para todos, crearon el primer conjunto de rutinas, las primeras aplicaciones de software y las primeras clases en programación. Su trabajo modificó drásticamente la evolución de la programación entre las décadas de los años cuarente y cincuenta [vi]. 

UNIVAC y Grace Murray Hopper

Siguiendo la pista de los creadores de "Colossus", los ingenieros Mauchly and Presper dejaron la Universidad de Pensilvania y fundaron en 1946 su empresa, "Electronic Control Company", posteriormente rebautizada como "Eckert-Mauchly Computer Corporation" (EMCC), obteniendo financiación para construir otro ordenador, la UNIVAC[vii] (del inglés UNIVersal Automatic Computer) el primer ordenador “mainframe” comercial para aplicaciones de negocio y sector público, y que vio la luz en 1951. 

En 1949 fichan a Grace Murray Hopper (1906-1992), doctora en matemáticas, quien previamente había trabajado en Harvard en el proyecto de computación de la Mark I para la que desarrolló varias aplicaciones contables, siendo, no obstante en EMCC dónde realizó sus más importantes contribuciones a la programación, empezando en 1952 por el primer compilador de la historia, el A- 0, con sus versiones posteriores A-1 y A-2, y a finales de 1956 con el compilador B-0 o FLOW- MATIC, como se le conoció posteriormente, sentando así las bases del COBOL. Si bien es cierto que no participó en su desarrollo, sí lo hizo del comité formado para su creación en 1959 y posteriormente, de los comités de estandarización del COBOL y el FORTRAN. 

Visto en perspectiva, Grace Murray Hopper tuvo más suerte que sus coetáneas en cuanto a proyección pública. Está considerada como la madre del COBOL y, entre los numerosos reconocimientos que posee, está el otorgado en 1969 al ser nombrada "Hombre del año" en ciencias de la computación (Computer Science Man-of-the-Year Award) de la mano de la Data Processing Management Association [viii]. Curioso lo de "Man-of-the-Year". 

Los lenguajes de programación: Jean E. Sammet

En el comité formado para el desarrollo del COBOL, junto a Grace Murray se sentaba otra mujer: Jean E. Sammet (1928), matemática y científica en computación. 

Fué contratada por IBM en 1961 para organizar y gestionar el “Boston Programming Centre” y en 1962 desarrolló el lenguaje de programación FORMAC (FORmula MAnipulation Compiler), un lenguaje para la manipulación de fórmulas y expresiones matemáticas [ix]. 

Su carrera ha estado centrada en los temas de investigación y desarrollo en el área de los lenguajes de programación, llegando, en 1979, a ser “Software Technology Manager"[x] en IBM. Ha sido, asímismo, la primera persona que ha escrito en extensión sobre la historia y clasificación de los lenguajes de programación, publicando en 1969 el libro "PROGRAMMING LANGUAGES: History and Fundamentals". 

Smalltalk y Adele Goldberg

En los años setenta, se desarrolló en el Xerox Palo Alto Research Center (PARC) el lenguaje de programación Smalltalk [xi] así como los conceptos relacionados con la programación orientada a objetos. Una de las personas que formaban parte del equipo liderado por Alan Kay era Adele Goldberg (1945).

Adele Goldberg[xii] se graduó en Matemáticas en la universidad de Michigan y se doctoró en Ciencias de la Computación en la universidad de Chicago. En 1973 comenzó a trabajar en PARC como ayudante de laboratorio, pasando posteriormente a entrar en el “System Concepts Laboratory” donde con Alan Kay y su equipo desarrollaron el Smalltalk. 

En 1988 dejó Xerox y fundó “ParcPlace System”, empresa dedicada a la creación de herramientas de desarrollo para aplicaciones basadas en Smalltalk.

Internet: Radia Perlman, la madre de internet.

Aunque a Radia Perlman no le gusta mucho que la llamen así, ya que, según sus palabras "Esto es excesivo ya que no creo que un solo individuo merezca ser reconocido como el inventor de Internet" [xiii], fué ella la que en 1985, mientras trabajaba para la ya desaparecida Digital Equipment Corporation (DEC) desarrolló el STP (spanning tree protocol), fundamental para permitir la redundancia de caminos en las redes de área local. Este protocolo transformó Ethernet desde una tecnología que podía trabajar solamente con algunos nodos a una distancia reducida, hacia algo que podía crear una gran red, algo indispensable para las comunicaciones en red y, por extensión, para Internet. 

Por la misma época, desarrolló el protocolo que posteriormente ISO adoptó como IS-IS, protocolo de enrutamiento utilizado por muchos de los proveedores de servicios de Internet.

Radia Perlman obtuvo su grado, máster en Matemáticas y título de doctora en Ciencias de la Computación en el MIT. Experta en protocolos de red y en seguridad, a lo largo de su carrera ha desarrollado más de 100 patentes [xiv]. 

Después de su época en DEC, trabajó para Sun Microsystem, dónde desarrolló unas 40 patentes, y en 2010 se unió a INTEL, como responsable de tecnología de redes y seguridad (director of Network and Security Technology).

Últimamente ha estado trabajando en el proyecto TRILL (Transparent Interconnection of Lots of Links), protocolo para la interconexión de centros de datos, que permite el reenvío de paquetes Ethernet utilizando IS-IS en lugar de STP.

Futuro: las estudiantes hoy.

Los ejemplos mostrados constituyen una pequeña muestra -en cantidad, no en calidad- de lo que ha sido, y sigue siendo, la aportación de la mujer a este campo desde sus más tempranos inicios; una aportación que no ha dejado de crecer, alentada por la masiva incorporación femenina a la Universidad durante la segunda mitad del siglo pasado. Pongamos por caso la Facultad de Informática de Barcelona que en la década de los ochenta llegó a tener un alumnado formado en más de un 40% por mujeres, según declaraciones de Nuria Castell, decana de dicha facultad, realizadas el 16 de julio del 2014 para "Womenalia"[xv].

Sin embargo no deja de ser paradójica la inversión de esa tendencia que se observa en la actualidad, justo cuando se han diluido muchísimo las barreras de género a la hora de acceder a la formación y al empleo. Nuria Castell, en la misma entrevista, aporta las siguientes cifras de nuevo acceso femenino a la Facultad de Informática: 10% en el año 2010, 6% en el año 2011, 9% en el año 2012 y 7% en el año 2013, cifras muy lejanas de ese más del 40% antes citado.

Esa misma tendencia se viene observando en EE.UU donde, desde que en 1984 experimentaran un pico histórico del 37 % de mujeres entre los alumnos graduados en licenciaturas relacionadas con las TI, se ha producido un declive llamativo hasta llegar a un 26% en 1998 y a un 12% en 2011. Todo en un momento en el que instituciones tanto públicas como privadas están promoviendo más que nunca campañas e iniciativas para alentar a las mujeres a estudiar ese tipo de disciplinas.[xvi] [xvii].

En el mundo, según el informe "Mujeres programadoras y mujeres hackers"[xviii] publicado en 2011, se viene apreciando, con carácter general, el mismo declive y, a excepción de algunos países asiáticos, el porcentaje de mujeres estudiando y/o trabajando en ámbitos relacionados con las TI es sistemáticamente mas bajo que el de los hombres. No obstante, ha de señalarse que existe una tendencia general a la baja en el número de estudiantes -hombres y mujeres, aunque sobre todo mujeres- que se sienten atraídos por los estudios relacionados con las TI. 

Este llamativo descenso registrado en casi todo el mundo, no responde al hecho, como alguien pudiera pensar, de que la mujer se está replegando a disciplinas "tradicionalmente" reservadas para ella, como las Humanidades. En absoluto. Observando el caso español a través del último informe de "La Universidad en cifras" del año 2012 [xix], se aprecia que el porcentaje de mujeres de entre todos los alumnos que comenzaron el primer año de carreras técnicas en el curso académico 2010/2011 era del 23% solamente. En cambio en Ciencias, el 55% eran mujeres y en Ciencias de la Salud, el 72%. Es decir, Ciencia y Mujer no están reñidos. 

La falta de interés por las TI puede deberse a muchos factores. Uno, que se puede leer en muchos informes y artículos -algunos ya apuntados aquí- es la imagen dada en los medios del joven raro y solitario sólo frente a una máquina, la imagen de personas poco sociables, todo lo contrario a la imagen de la mujer como persona comunicativa. 

Y otro que me atrevería a apuntar es el enfoque actual de los estudios de TI que parecen seguir más los patrones de la Ingeniería -se pasó de "Licenciado en Informática" a "Ingeniero de Informática"- que de la Ciencia. Habría que trasladar el discurso de las TI a la Matemáticas -algoritmos de tratamiento de la información-, de la Física -estado sólido, ordenador cuántico, fibra óptica-, Neurociencia -máquinas que aprenden- etc. tanto que disciplinas base para las TI, y, al mismo tiempo, destinatarias de la contribución de las TI a sus respectivos desarrollos. 

La evolución y crecimiento de las TI conlleva mucho conocimiento interdisciplinar, siendo las propias TI una disciplina que tiene su aplicación en todos los ámbitos de la Sociedad y de las actividades humanas.

Para terminar, mencionar un artículo que Pete Warden publicó en su blog el 5 de octubre del 2014 titulado "Why nerd culture must die"[xx]. En dicho artículo Warden sugiere que tiene que haber muchas cosas equivocadas en un sector -la industria tecnológica en Silicon Valley- tan desequilibrado, como muestra el hecho de que el no de mujeres graduadas en Ciencias de la Computación haya ido disminuyendo drásticamente desde los años ochenta.

Las TI no son los "nerds" de Silicon Valley. Son mucho más. 

* * *

Este artículo fué publicado originalmente por la revista NOVÁTICA, nº 232, abril-junio 2015. Referencia: visiones sobre la mujer en la profesión informática, NOVÁTICA 232, pg. 51 – La presencia de la mujer en la profesión informática. Su contribución desde los inicios – María José de la Calle.  

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[i]  Véase la relación que nos ofrece Wikipedia en https://es.wikipedia.org/wiki/Mujeres_en_informática 

[ii] Puede encontrarse la convocatoria en http://www.pledgebank.com/AdaLovelaceDay 

[iii] Ada Lovelace Day: http://findingada.com 

[iv] Véase http://findingada.com/book/ada-lovelace-victorian-computing-visionary/ Consultado feb-2015

[v] Véase https://books.google.es/books?id=0gZ7Bo2NnzAC&pg=PA243&dq=sketch+of+the+analytical+engine&hl=es&sa=X&ved=0CB0Q6AEwAGoVChMIgYr29Li6yAIVSNoaCh1IQw7y#v=onepage&q=sketch%20of%20the%20analytical%20engine&f=false 

[vi] Una buena referencia sobre esta historia, y en la cual me he basado para esta pequeña reseña, es el artículo "ENIAC: una máquina y un tiempo por redescubrir” publicado en Novática-229 julio-agosto de 2013, en página 59 y ss. http://www.ati.es/novatica/2013/224/nv224sum.html  

[vii] Véase https://en.wikipedia.org/wiki/UNIVAC 

[viii] Véase https://es.wikipedia.org/wiki/Grace_Murray_Hopper 

[ix] Véase http://dl.acm.org/citation.cfm?id=808916 

[x] Véase http://www.computer.org/web/awards/pioneer-jean-sammet  

[xi] Véase  http://es.wikipedia.org/wiki/Smalltalk 

[xii] Véase http://en.wikipedia.org/wiki/Adele_Goldberg_(computer_scientist) 

[xiii] "It's overreaching because I don't think any single individual deserves credit for inventing the Internet". Véase http://www.siliconvalleywatcher.com/mt/archives/2011/04/profile_of_radi.php 

[xiv] Véase http://solutionists.ieee.org/radia-perlman/ 

[xv] Véase http://www.womenalia.com/es/hoy-en-womenalia/80-entrevistas/4233-nuria-castell-decana-de-la-facultad-de-informatica-de-barcelona-necesitamos-la-vision-femenina-en-el-sector-tecnologico 

[xvi] Véase http://en.wikipedia.org/wiki/Women_in_computing 

[xvii] Véase http://www.minnpost.com/politics-policy/2008/06/doesnt-compute-more-women-enter-scientific-fields-their-numbers-computer-sci 

[xviii] Véase http://www.rebelion.org/docs/141550.pdf 

[xix] Véase http://www.crue.org/Publicaciones/Documents/UEC/LA_UNIVERSIDAD_ESPANOLA_EN_CIFRAS.pdf 

[xx] Véase http://petewarden.com/2014/10/05/why-nerd-culture-must-die/ 

 

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