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Perspectives

Centro de Datos definido por SW: hiperconvergencia

Wednesday, 16 March 2016 Maria Jose de la Calle Posted in iTTi Views

"Forget Hardware, Forget Software, Forget the Infrastructure ..."

Yevgeniy Sverdlik, dec-2015[i]

El centro de datos o Data Center (DC), se puede considerar el centro neurálgico de la empresa, ya que es el soporte de todos sus procesos y de la información generada y adquirida en el desarrollo de su actividad, y del crecimiento y evolución de la empresa, hecho que ya nadie discute.

El DC ha ido evolucionando al tiempo que la tecnología y las necesidades del negocio. Se han ido acumulando servidores y elementos de almacenamiento de varios fabricantes, de distintas épocas, en distintas localizaciones de la empresa o fuera de ella; servicios gestionados por la propia empresa o por proveedores externos; servidores replicados para seguridad; servidores dedicados a aplicaciones con cargas de trabajo intermitentes; DC alternativos para garantizar la recuperación ante desastres, etc. Sin olvidar las comunicaciones y los elementos de red, independientes de los propios servidores y de los elementos de almacenamiento ya mencionados. 

Esto ha ido creando, a lo largo del tiempo, silos de infraestructura tecnológica diversa, procedente de los distintos fabricantes, dificultando la compartición de recursos y la gestión de los mismos; y ralentizando las respuestas al negocio. Todo ello con presupuestos que han ido menguando en los últimos tiempos, mientras crecían las exigencias de eficiencia, eficacia y seguridad. 

Para paliar esta situación de desorden y complejidad, son varias las soluciones que se han ido probando, si bien, todas ellas parciales. Una de ellas ha sido la denominada "infraestructura convergente" (converged infrastructure) en la que se combinan los servidores con las unidades de almacenamiento en un sólo recurso. Ello ha permitido simplificar la gestión y ha favorecido la virtualización y la compartición de recursos. No obstante el hardware (HW) ha seguido manteniendo el protagonismo, al tiempo que el software (SW) ha actuado como mero elemento de soporte. Esta solución se ha mostrado adecuada para nuevos recursos a incorporar al DC, aunque no tanto para la integración de los elementos existentes.[ii] 

En paralelo, han surgido otras corrientes que tienen al SW como protagonista y que están permitiendo la definición, basada en SW, de elementos de infraestructura como las redes -Software-Defined Network, SDN- y los propios centros de datos -Software-Defined Data Center, SDDC-.

De la fusión de estas diferentes aproximaciones ha surgido una nueva: la hiperconvergencia, un concepto de los últimos dos años y que, análogamente a lo que ocurre con otras "novedades" del ámbito tecnológico, aún no parece gozar de una definición unánimemente aceptada. Sirva, por tanto, la definición ofrecida por TechTarget, para quién "Hiperconvergencia es un tipo de sistema de infraestructuras basado en una arquitectura de software que integra computación, almacenamiento, redes, recursos de virtualización y otras tecnologías todo ello empaquetado en una caja de hardware básico y soportado por un único fabricante"[iii].

El SW hace posible la virtualización de la infraestructura al tratar los recursos de la CPU, la memoria, el almacenamiento y las redes en un sólo dispositivo; permite centralizar el control y la gestión independientemente de dónde se encuentre la infraestructura física. El SW, además, facilita la automatización de muchas tareas aumentando con ello la eficacia, al distanciarse del HW mediante la definición de servicios. 

El hecho de que la hiperconvergencia esté soportada por el SW, proporciona la flexibilidad requerida para responder no sólo a las actuales sino a las futuras necesidades del negocio, en muchos casos sin tener que reemplazar componentes de la infraestructura, simplemente añadiendo nuevo SW o modificando/ reconfigurando el existente. 

Existe un amplio consenso en el sentido de que TI ha de cambiar la percepción que, de ella, se tiene desde el resto de áreas del negocio. Como señala el analista Thomas Bittman, de la firma Gartner, hoy TI es visto como lento, como un lastre y como un sitio donde siempre te dicen '¡No!'. Frente a ello, la nueva percepción ha de ser la de contribuir a la generación de valor, a acelerar los cambios en el negocio y a proteger la empresa.[iv] La Hiper-Convergencia puede facilitar este cambio en tanto que permite al departamento de TI descargarse de muchas de las tareas rutinarias que son automatizadas o simplificadas por ella.

* * *

Este artículo fué publicado originalmente por ComunicacionesHoy, nº 150, 3-03-2016. Referencia: Especial/Centros de Datos. Opinión, pg.40 – "Centro de Datos definido por software: hiperconvergencia" – María José de la Calle.   

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[i] Sverdlik, Yevgeniy, dec, 8, 2015. "Forget Hardware, Forget Software, Forget the Infrastructure". "Data Center Knowledge". url [a 13-02-2016] http://www.datacenterknowledge.com/archives/2015/12/08/gartner-enterprise-it-should-forget-hardware-software-infrastructure/ 

[ii] "The products can’t always be used by existing infrastructure. In other words, you can’t use a converged infrastructure appliance’s storage from existing legacy systems. In essence, you’re forced to create a separate resource island.". Hyperconverged.org, "Why hyperconverged infraestructure is different". url [a 13-02-2016] http://www.hyperconverged.org/understanding-converged-infrastructure/ 

[iii] "Hyper-convergence (hyperconvergence) is a type of infrastructure system with a software-centric architecture that tightly integrates compute, storage, networking and virtualization resources and other technologies from scratch in a commodity hardware box supported by a single vendor." url [a 13-02-2016] http://searchvirtualstorage.techtarget.com/definition/hyper-convergence 

[iv] Ver nota [i]

 

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